Musica para la Esperanza: Blog de composición de canciones 2019 – Parte I

Escrito por Andrew Redden. 

En el verano de 2017, tuve el privilegio de acompañar algunos de los grupos de Música para la Esperanza al festival nacional Juventour que se celebró en Usulután. Con un calor de cuarenta grados, las bandas de La Papalota (Hibrido Y Fuerza Tropical), Nueva Esperanza (Evolución Musical) y Romero (Impacto Tropical) se presentaron en el escenario principal y animaron al público con covers de cumbias tropicales (Nota de amor y Sabrosa Cumbia), Cumbias andinas (Es para tí ), y baladas de rock (En el muelle de San Blas  y Rayando el sol).

Otros ejemplos del repertorio incluyen:

Híbrido (La Papalota) – Tu cárcel 

Híbrido – la Playa

Evolución Musical (Nueva Esperanza) – Andas en mi cabeza

Evolución Musical – Ella es mi fiesta

Impacto Tropical (Ciudad Romero) – Lágrimas de sangre

Impacto Tropical – El baile de la vela

Fuerza Tropical (La Papalota) – Me estoy enamorando

Fuerza Tropical – Nítido

Mi papel fue grabar las presentaciones y subir las canciones para ayudar a difundir el fantástico trabajo que los profesores de Música para la Esperanza están haciendo en el Bajo Lempa, y el talento de los jóvenes que participan en el proyecto, todo ello con la ayuda de nuestros equipos de voluntarios en el Reino Unido y Catalunya. La idea también era mostrar a nuestros donantes algunos de los resultados del largo proceso de capacitación y disciplina musical que tan generosamente apoyan; no podríamos hacerlo sin ellos [https://youtu.be/NAPwFgGsNW8]

En menos de un día, después de haber subido los videos, me di cuenta de que algunos de ellos habían sido monetizados, pero no por nosotros (Music for Hope), sino por los sellos discográficos que habían producido las canciones originales y que nuestros estudiantes estaban tocando. Hasta que vi esto, en realidad no sabía que esto se podía hacer, ya que no soy un genio en las redes sociales y la verdad me sorprendió un poco la rapidez con que lo hicieron estas grandes compañías.

Por supuesto, no era mi intención quejarme: estas eran canciones originalmente escritas e interpretadas por otros artistas y tenían y tienen todo el derecho de ganarse la vida con su trabajo creativo. Esperaba que las compañías discográficas les pagaran de manera justa. Pero realmente me recordó que, si bien los jóvenes de Música para la Esperanza habían recorrido un largo camino en términos de habilidad y talento y eran artistas capaces, todavía tenían que ir más lejos. A menos que escribieran sus propias canciones para tocar como solían hacerlo cuando Música para la Esperanza se fundó por primera vez hace más de 20 años, no tendrían nada tangible que llamar suyo: siempre estarían tocando canciones de otras personas y beneficiando a otros artistas ya establecidos en lugar de a ellos mismos o a los grupos de Música para la Esperanza que les han seguido. Por supuesto, siempre tendrían las habilidades musicales que hubiesen aprendido y las amistades que han hecho, así como la disciplina y el liderazgo que hubiesen practicado durante los años de formación musical: los cuales son los objetivos principales de proyecto. Dicho esto, todavía había otros pasos que estas bandas juveniles podían tomar. Podrían comenzar a escribir e interpretar sus propias canciones y, además de la satisfacción que obtendrían sabiendo que habrían entretenido al público con canciones que eran completamente suyas, tal vez, con los frutos de su propia creatividad, también podrían avanzar más allá y ayudar a contribuir a la auto sustentabilidad de su música o la de los futuros grupos dentro del proyecto. Entonces, comenzamos a pensar en cómo podríamos ayudar a los grupos a escribir sus propias canciones.

Hable con nuestros maestros Tony, Eneyda, Pedro y Wil en los cuatro centros de música sobre los problemas de la composición de canciones. Es algo que todos habían intentado antes, pero solo Eneyda con su grupo Impacto Musical de Amando López y La Canoa realmente habían tenido un impulso.

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Impacto Musical con Eneyda, julio 2017

Aquí se puede escuchar una de sus canciones, Pasado, Presente y Futuro, que canta sobre la historia y la forma de vida de las comunidades del Bajo Lempa:

https://soundcloud.com/user-828732334/pasado-presente-y-futuro-past-present-and-future-by-impacto-musical

Como su nombre lo indica Pasado, Presente y Futuro es una canción que se basa en las raíces del proyecto poco después de su fundación. La letra se basa en recordar la forma de vida de subsistencia de los refugiados que regresaron y fundaron las comunidades a principios de la década de 1990 hacia el final de la guerra civil de doce años (1980-92) y crearon una vida para ellos mismos cultivando tierras que limpiaron y pescaron en el río Lempa, de donde la región recibe su nombre. Hasta cierto punto, para muchos en las comunidades, esta forma de vida continúa hasta el presente. La letra también habla de los desastres ambientales recurrentes que sufren las comunidades causados ​​por las sequías, las inundaciones y la ansiedad de los jóvenes del Bajo Lempa sobre la degradación ambiental y el cambio climático causados ​​por la explotación crítica de sus recursos naturales. El coro, escrito por los jóvenes de Impacto Musical, refleja las preocupaciones actuales de la juventud mundial al menos tres años antes de que Greta Thunburg creara su movimiento y posteriormente Extinction Rebellion, insta: al respecto a la madre tierra / tenemos que terminar / simplemente no podríamos existir / sin ella / Pensar por un momento / en tu propia existencia / en un futuro / sin naturaleza.

Es un mensaje poderoso que muestra cómo la composición de canciones en el Bajo Lempa se puede utilizar para dar a los jóvenes su propia voz sobre temas que afectan a todas las generaciones, pero especialmente a los jóvenes y a quienes vendrán después de ellos: la canción se ha interpretado desde entonces en varias ocasiones en eventos comunitarios y el mensaje es algo que los miembros de la audiencia interiorizan y se llevan con ellos cuanto más lo escuchan. La canción también demuestra cómo los participantes del proyecto musical pueden liderar el camino en la recuperación y preservación de la memoria histórica de sus comunidades. Todos han escuchado historias de sus orígenes y la forma en que las poblaciones comenzaron sin nada después de años de dificultades y resistencia a la opresión. Esta experiencia vivida se grabó en la tradición oral de las comunidades y se interpretó musicalmente como parte de la tradición de la trova en la que las canciones llevaban memoria social y un mensaje social. Naturalmente, sin embargo, los tiempos están cambiando muy rápidamente y a medida que las generaciones anteriores fallecen, y después de sucesivas oleadas de emigración hacia el norte a los Estados Unidos, las historias más antiguas se cuentan cada vez menos, y nuevas influencias culturales y musicales (particularmente de los EE. UU.) se han vuelto más populares entre los jóvenes que la antigua tradición trova. Ahora existe el peligro de que se pierda la tradición oral.

Para llegar a una posible solución, Impacto Musical abrió el camino. Si los grupos pudieran escribir sus propias canciones, serían capaces de crear algo tangible que ellos mismos poseerían y obtendrían toda la satisfacción de haberlo logrado. Al mismo tiempo, sus canciones podrían proporcionar tanto un vehículo para su crecientes grupos musicales como una manera de expresar sus preocupaciones (y las conversaciones con jóvenes en el Bajo Lempa durante los años que he estado visitando han revelado que esto es algo que a menudo falta) y transmitir mensajes que son personales para ellos, mientras que también (potencialmente) participar en la recuperación y conservación de la memoria histórica de las comunidades y al mismo tiempo construir su patrimonio cultural. Todos estos elementos son objetivos clave de Música para la Esperanza.

El mayor obstáculo para lograr estos objetivos fue la metodología: ¿cómo hacerlo? Hablé con algunos de los jóvenes de las bandas sobre la idea de escribir sus propias canciones. Como me estaba quedando en Nueva Esperanza, pasé la mayor parte del tiempo con los niños de la banda llamada Semillitas de Esperanza, un nombre vinculado a la aldea y tradicionalmente asumido por los grupos de música más jóvenes de la comunidad antes de decidir su propia identidad musical. Ese año, después de mucha discusión, cambiaron su nombre al inspirado Evolución Musical.

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Semillitas de Esperanza discutiendo su cambio de identidad con Tony y decidiendo su nuevo nombre ‘Evolución Musical’, julio de 2017

Ellos y los jóvenes de las otras bandas hablaron sobre lo difícil que fue para ellos pensar en ideas lo suficientemente inspiradoras como para convertirlas en algo sobre lo que podían cantar, para que las ideas fluían mientras se construía una estructura narrativa coherente con el ritmo que necesitan las letras de las canciones. La composición musical fue un desafío adicional y todo el proceso tomaba mucho tiempo. En cierto modo, el tiempo era el principal problema. Los maestros explicaron que en las pocas horas a la semana que pasaban con cada grupo, era un verdadero desafío equilibrar el tiempo necesario para que los jóvenes músicos escribieran las letras y compusieran la música, con la necesidad de practicar las canciones que ya sabían, además de expandir su repertorio y al mismo tiempo mejorar sus presentaciones. Demasiado tiempo dedicado a escribir canciones (lo cual, seamos sinceros, no es fácil) y los grupos podrían perder ímpetu e interés (también en el lado de la presentación musical). Por lo tanto, el desafío era desarrollar una metodología que permitiera a los niños escribir la letra de las canciones en poco tiempo para permitirles seguir adelante con la composición musical, la práctica y la interpretación antes de desanimarse.

Como historiador social interesado en las historias orales y en la vida cotidiana, pensé que los grupos podrían recurrir a sus propias experiencias de vida para obtener el material que necesitaban para las letras de las canciones. La respuesta de los jóvenes fue un poco escéptica: “¿Quién querría escuchar canciones sobre nuestras vidas?” ellos preguntaron. ¿No hacemos nada interesante? Todos nos conocen y lo que hacemos. ¿Cómo podemos pensar lo suficiente como para escribir una canción completa? Hmmm … iba a tener que enseñar con el ejemplo y mostrarles qué se podía hacer. ¿Sobre qué escribir? ¿Cómo escribirlo? Ciertamente no soy un compositor experto, pero supongo que ese era mi punto para los jóvenes músicos de Evolución Musical. Entonces, tuve que pensar en un tema que pudiera proporcionar una historia adecuada para convertirla en una canción, pero una de la vida cotidiana, una de la comunidad para que los niños pudieran relacionarse con ella.

Nosotros que somos de ciudades a menudo tenemos la idea de que el campo es un lugar de paz y tranquilidad. Je … ¿qué tan equivocados podríamos estar? Gallinas ponedoras, mugideras de vacas, cigarras chirriando, y no me refiero a un pequeño dulce, chirrup chirrup, me refiero a un CHEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE. Todo el día, toda la noche … Otros privadores de sueño nocturnos son los perros ladrando y los coyotes aullando. Y, el más ruidoso de todos … los gallos. Supongo que no había pensado demasiado en ellos viniendo de una ciudad en el norte industrial urbano del Reino Unido (con una notable ausencia de gallos), pero resulta que son muy territoriales y protegen sus pequeñas parcelas de tierra y sus gallinas celosamente, persiguiendo a cualquier aspirante a retador y cantando en voz alta para decir: ‘¡Esto es mío! ¡Todo esto es mío!’ La cuestión es que cuando uno canta, sus rivales en los territorios vecinos cantan una reacción en cadena. Y cualquiera que piense que esto se detiene por la noche y que los gallos solo cantan para dar la bienvenida al sol naciente están tristemente equivocados. Un gallo podría cantar a la 1 de la madrugada, a las 2.30 de la madrugada … ¡en cualquier momento que piensen que necesitan reafirmarse, durante toda la noche! … Aunque hay un período más tranquilo entre las 11 de la noche y las 1 de la madrugada, pero es cuando las cigarras están más ruidosas. Y si uno canta en La Canoa, no piense que solo despertará a la gente allí. Su vecino de al lado cantará, y luego el suyo y el suyo …

Y así en todo el camino a Nueva Esperanza en una reacción en cadena que, quién sabe … incluso podría extenderse a través de América Central (me preguntaba sobre esto, tarde en las noches de insomnio mientras imaginaba formas de cocinar gallo – ¿hasta qué punto la reacción en cadena en realidad llega?). Mi archienemigo, durante mis estadías en Nueva Esperanza, fue un gallo abuelo de plumas rizadas que se deleitó (estoy seguro) al posarse en el naranjo a las afueras de la habitación donde dormía (o al menos donde lo intentaba), en la rama más cercana a la ventana.

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El Gallo Colocho (pronto será tamal), julio de 2017

Creo que incluso se inclinó hacia la ventana (siempre estaba abierta ya que hacía demasiado calor para cerrarla) para proyectar su horrible grito sónico directamente hacia mí en una forma indiscriminada para privarme del sueño digno de cualquier servicio secreto de estado involucrado en operaciones oscuras. Durante el día, él y su manada me seguían para seguir cantando, y cantando lo suficientemente cerca como para que sea imposible grabar adecuadamente las entrevistas que estaba tratando de hacer, pero lo suficientemente lejos como para no poder atraparlos para estrujar sus ruidosos cuellos.

Entonces, ¿por qué la atención a las aves ruidosas?

Una noche de insomnio, no mucho antes de que tuviera que regresar al Reino Unido (y la paz y la tranquilidad de mi entorno urbano) me di cuenta (mientras pensaba en el problema de la composición de canciones) que tenía mi historia … curioso, lo que me priva del sueño y lo irracional de la ira hace que uno sea creativo. Con un ritmo cercano al de un tema jocoso ordinario (que en realidad se ajusta bastante a un ritmo de merengue y cumbia, lo creas o no), escribí la historia de un vengativo gallo con plumas rizadas que se divirtió mucho persiguiendo a un ‘chele’ (pálido) y lo volvió loco hasta que lo persiguió y lo preparó en una sopa (disculpas a todos los vegetarianos y veganos que lean esto—junto con las tortillas, el arroz y los frijoles, la sopa de pollo es una comida bastante común en el Bajo Lempa). Al día siguiente lo llevé a los muchachos de Evolución Musical para mostrarles cómo era posible escribir algo que reflejara la vida cotidiana, pero que todavía tenía una historia y que no necesitaba pensarlo demasiado. No fue de ninguna manera profunda, pero fue ligeramente divertida, y (y esto fue una ventaja adicional) una vez que se estableció un ritmo merengue podría ser bastante entretenido. Y este fue el desafío que les dejé. Se sintieron orgullosos (Por que lograron cumplir con el desafío). No mucho después, compusieron la canción  El Gallo Colocho y lo hicieron con un buen nivel musical: : https://soundcloud.com/user-828732334/el-gallo-colocho-the-curly-feathered-cockerel-by-evolucion-musical

Con el éxito de El Gallo Colocho, planteé un desafío a todos los grupos con más experiencia, de escribir una canción y tenerla lista para grabar para cuando regresé el año siguiente. Fue un desafío que todos los grupos aceptaron fácilmente.

Si te preguntas qué pasó con el verdadero ‘gallo colocho’, tratamos de atraparlo (con la sopa en mente) mientras estuve allí, pero siempre se escapó. Unos meses después, recibí la feliz noticia de que finalmente lo habían atrapado y se habían convertido en tamales que la familia había compartido entre ellos y sus vecinos. Pero como dice la canción, el Gallo Colocho tuvo la última risa. Llamó a todos sus hijos para vengarlo y cantó: “Cantarán por su ventana / sin miedo durante la noche”. El coro continúa: ¡cantaran y cantaran! / gritaran y despertaran! /no les dejo dormir más ni les permito soñar/ ¿y quien es ese chele / que no hace más que escribir y platicar con otra gente / cuando me deben de escuchar? / Cantaran y cantaran! / Gritaran y despertaran! / no les dejo dormir mas / ni les permito soñar / a pesar de que haya sopa / Los gallos siempre ganarán ‘.

Y así lo hicieron…